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[TEST] Boitier SwitchBot : petit mais costaud !

Cela fait un moment que les Alexiens s’intéressent aux interrupteurs connectés. Mais ce n’est pas simple avec ce fichu 3ème fil. Donc il reste l’option ampoule connectée, qui est une très bonne option car les interrupteurs ne permettront pas les changements de couleurs, les scènes élaborées, ou autre… Mais en y réfléchissant, si on souhaite mettre un interrupteur connecté, c’est justement car il n’est pas possible de mettre des ampoules connectées et cela pour plusieurs raisons : trop cher, trop nombreuses ou encore inexistantes dans les références souhaitées. Prenons l’exemple d’une salle de bain avec un seul interrupteur qui va allumer la lumière principale et également des lumières d’appoint de type GU9… Bon courage pour mettre des ampoules connectées…

Alors comment faire ? Pas d’ampoule, pas de neutre, pas envie de se mettre à l’électricité… Les Alexiens vous ont trouvé une solution avec le SwitchBot !

Mais qu’est-ce qu’un SwitchBot ? Comme le nom l’indique, pour ceux familiers avec la langue de Shakespeare, c’est un interrupteur (switch) robotisé (Bot). Le principe est d’ailleurs très ingénieux : vous venez mettre en place votre boitier à proximité immédiate de la bascule ou du poussoir de votre interrupteur. Le SwitchBot viendra, à la demande, appuyer sur votre interrupteur pour le basculer dans une position, avec un petit bras mécanique, ou au contraire l’en éloigner pour le remettre dans sa position initiale, toujours avec le bras mais avec l’aide d’un système de fil. Le fil étant rattaché à la bascule de l’interrupteur via un double face, en remontant, le bras va tirer sur le fil tirant sur l’adhésif amenant la bascule avec lui. En cas de poussoir revenant seul en place, le bras simple est suffisant. Il viendra faire une pression pour allumer et une pression pour éteindre. Donc un seul boitier est nécessaire pour éteindre et allumer les types d’interrupteurs les plus courants. Mais le Bot peut aussi se mettre sur une cafetière à boutons pressions ou une tour de PC par exemple.

Le SwitchBot est un produit de la société Wonderlabs. Cette entreprise est spécialisée dans la création de produits dédiées à la maison connectée. Le SwitchBot est leur produits phare, avec le Hub associé.  Le Bot a été créé en 2015 et lancé fin 2016 pour une mise en vente en 2017.

Les produits sont fabriqué à Shenzhen, en Chine, sous leur responsabilité.

SwitchBot : un interrupteur … robotisé !

Notre SwitchBot est livré dans un packaging rouge et blanc, qualitatif et très bien imagé. Assez épais, il protège relativement bien les appareils qui sont également mis en valeur à travers leurs fenêtres cristal, cachées par un rabat. Avoir un visu sur les produits, c’est assez rare et bien vu. Le ton est tout de suite donné : compatible Alexa (la notion de « compatible » a son importante), GH, IFTTT… Un petit schéma expliquant le mécanisme, des exemples d’utilisation… La première impression est très bonne : ça respire la qualité. Mais ne nous laissons pas influencer.

Dans la boite, nous trouvons notre boitier, une notice en anglais et japonais (assez succincte dans les deux langues), un double-face d’avance pour coller votre boitier (un est déjà en place) et deux add-on (les petits liens utilisés pour la fonction on-off). Le boitier est en plastique blanc ou noir, relativement qualitatif et solide. Niveau encombrement, le boitier est un rectangle de 4,2 x 3,7 cm et 2,4 cm d’épaisseur pour 40 g. Le petit bras motorisé est dans la partie supérieur du boitier. Il fonctionne à pile CR2 incluse (il est nécessaire d’enlever la protection à la première utilisation) donnée pour 600 jours.

 

 

 

La mise en place est relativement simple. Il y a deux modes d’utilisation comme vu précédemment : en poussoir simple et en on/off. Dans les deux cas, la place à laquelle coller le boitier est identique. Il faut le mettre suffisamment proche du poussoir ou de la bascule pour que le bras vienne appuyer fermement dessus. Pour le mettre en on / off, il va falloir venir accrocher le « add-on » en le passant dans l’encoche en bout du bras et en collant l’autre extrémité sur le haut de la bascule. Et là… vous vous rendrez compte que la taille du boitier n’est pas tout à fait adaptée à nos interrupteurs français. En effet, il est fait avant tout pour des interrupteurs de type UK ou asiatique, avec un petit poussoir ou une petite bascule et donc beaucoup plus de place sur le cache pour venir l’y coller. Dans notre cas, il ne sera possible de coller que la moitié du boitier sur le cache… Mais malgré tout, c’est suffisant pour qu’il soit stable et ancré. Un boitier plus petit ou un bras plus long (pour coller le boitier à côté du cache et non à cheval dessus) serait un plus pour une version tout à fait adaptée à la France.

 

 

 

 

SwitchBot : un interrupteur … Bluetooth

Le boitier va s’utiliser avec l’application SwitchBot fonctionnant sur Android et IOS. L’appariement est extrêmement simple et rapide. Voici le mode opératoire en image, avec l’aide leur petite mascotte !

Une fois le courriel et votre mot de passe entrés, vous allez y recevoir un mot de passe qu’il vous faudra saisir dans la zone confirmation code. Faites bien attention à activer votre Bluetooth, car une fois ce code entré, l’appariement est instantané. Votre boitier apparaît tout de suite. Il va falloir le renommer.

Dans l’état actuel des choses, votre boitier est utilisable en fonction poussoir. Pour le mettre en fonction on/off, il faut entrer dans les paramètres et activer « Use light switch add-on ». Grâce à cela, deux boutons ON et OFF sont apparus dans l’application. En fonction de l’endroit où vous avez collé votre boitier, il est possible de devoir inverser le ON et le OFF, d’où le bouton inverse disponible dans les paramètres.

Et voilà ! Votre boitier est appairé avec votre téléphone ! En appuyant sur les icônes du Bot et en étant à proximité, vous pourrez ainsi allumer et éteindre votre pièce ! … Hein ? Quoi ? C’est du Bluetooth et ça n’est pas suffisant pour vous ? Ah ben oui, c’est vrai ! En avant pour le fonctionnement en mode Wi-Fi !!

SwitchBot Hub Plus: un hub en plus !

Pour utiliser le SwitchBot en mode Wi-Fi, il est nécessaire de faire l’acquisition d’un autre élément : le SwitchBot Hub. Dans notre cas, c’est le Hub Plus, avec des caractéristiques intéressantes de télécommande universelle IR pouvant faire fonctionner les TV, chaines Hi-Fi, climatiseurs…. Nous allons nous y intéresser pour son utilisation avec le boitier, mais pas seulement. C’est en effet le Hub qui va transformer la commande Wi-Fi en commande Bluetooth pour le Bot.

Il est livré dans une boite reprenant les codes couleurs de la marque, de la même qualité et avec la même fenêtre permettant de voir le petit nuage qu’est le Hub Plus. Nous y trouvons le SwitchBot Hub Plus, l’adaptateur secteur et un adhésif pour le coller au mur ou l’aimanter sur une surface compatible (il est magnétique mais avec une force très limitée, supportant à peine le poids du Hub Plus). Il y a bien entendu une notice en anglais qui est très bien faite.

Au niveau design, il ne laisse pas indifférent : on aime ou on n’aime pas. C’est un petit nuage blanc de 12,5 x 7,5 cm, épais de 3,5 cm, avec des picots dessous, comme des gouttes de pluie. Personnellement, j’ai bien aimé. Mais ce n’est que purement personnel.

Parlons un peu des caractéristiques techniques : il fonctionne sur du 100-240V en 50/60 Hz, donc aucun problème. Au niveau connexion Wi-Fi en 2.4 GHz uniquement, IEEE802.11b/g/n. Quand il va relayer le signal Wi-Fi en Bluetooth 4.2 BLE, sont rayon est de 80 m max (ce qui est très bon) et cela descend à 10 m pour l’IR.

Grâce à ce Hub, vous vous servirez de votre téléphone de la même façon que pour le pilotage Bluetooth du boitier, mais votre emplacement physique n’a plus aucune espèce d’importance. C’est cela qu’il nous fallait !

Comment le mettre en place ? C’est très simple également. Les explications de l’applications sont très claires sur le positionnement des boutons ou autres.

 

Cela reste un appariement tout à fait standard : sélection du Wi-fi, code, …

Le Hub peut être assez expressif. Il va passer du rouge en hors ligne à la couleur arc en ciel une fois connecté. Vous pouvez choisir avec le bouton de derrière de laisser la lumière en permanence ou de les éteindre. Vous pouvez aussi choisir sa couleur permanente dans les paramètres (et il fait veilleuse).

Le SwitchBot Hub Plus est appairé à votre Wi-Fi… Il faut maintenant y rattacher le boitier. Là encore, c’est très simple… Il n’y a rien à faire ! Eh oui, le hub transformant la commande Wi-Fi en Bluetooth, il n’y a pas besoin d’appariement. Génial non ? Et bien entendu, un Hub permet de gérer plusieurs boîtiers.

Ah, vous voulez savoir comment se servir du hub pour remplacer vos télécommandes ? Ok… Voici le tuto pour une TV : appuyez sur le petit IR (dans le nuage), add appliance et sélectionnez le type d’appareil souhaité. La fonction smart va consister à appuyer sur l’un des boutons de la télécommande jusqu’à ce que le hub plus passe au vert. Si cela ne fonctionne pas, il y a deux autres modes spécifiques pour vous aider : choix avec une marque ou un mode manuel.

De là, l’application va vous proposer plusieurs configurations que vous testerez afin de trouver celle qui fonctionne le mieux (en appuyant sur suivant ou précédent). Attention, car en fonction de votre matériel, le hub doit être placé assez proche ou dans l’alignement pour que le faisceau IR le frappe bien et fonctionne. Mais cela n’est pas dû au hub mais à la sensibilité de votre appareil (vous vous en rendez compte avec votre télécommande standard si vous devez ou non viser précisément pour changer les chaines ou augmenter le son).

 

SwitchBot : un interrupteur … avec Alexa !

Nous avons vu comment mettre en place le boitier et comment le connecter au Wi-Fi via le Hub pour le rendre compatible avec Alexa. En effet, le boitier seul ne fonctionnera qu’en Bluetooth. Pour fonctionner avec Alexa, il faut activer la skill SwitchBot Smart. Faire découvrir le boitier par Alexa se fait de la même façon qu’une prise… Mais attention, avant cela, il faut aller dans les paramètres du Bot pour lui donner l’instruction de se mettre en phase avec Alexa ainsi que choisir « Hub » au niveau de Cloud Service. Ainsi, tout passera par le Hub qui communiquera directement avec Alexa.

 

Ensuite, la façon de faire est identique à tous les autres appariements. Il faut activer la Skill, y entrer votre nom d’utilisateurs et votre mot de passe puis validez. À la suite de la confirmation d’association du compte, fermez la fenêtre et laisse Alexa rechercher les nouveaux appareils.

 

 

A partir de là, vous pouvez utiliser Alexa pour piloter à la voix votre Switch Bot mais aussi les appareils reliés au Hub (télé dans notre cas). En fonction de votre réseau, vous pouvez avoir une à trois secondes de latence. Voici des exemples de demandes :

  • « Alexa, allume (ou éteins) la salle de bain (nom du Bot dans notre cas) »,
  • « Alexa, baisse (ou augmente) le son (ou le volume) de la télé ». Cela va faire varier le volume d’une unité.
  • « Alexa, éteins (ou allume) la télé ». Cela va mettre en veille votre appareil.

Il existe malgré tout de petits problèmes ou des incohérences avec l’application qui n’est pas toujours très simple de compréhension. Si votre Hub se déconnecte d’internet, pensez à bien mettre le bouton arrière sur ON pour qu’il se reconnecte seul, sinon ce n’est pas possible. Mais s’il est en ON, il restera illuminé en permanence (mais il se reconnectera seul également). Avec l’utilisation via Alexa, pas de souci particulier, mais avec l’application, il est parfois nécessaire d’allumer un Bot déjà en ON pour pouvoir l’éteindre. Il n’est possible de rentrer dans les paramètres du Hub et Bot qu’en mode Bluetooth et non en mode Wi-Fi. Il faut donc faire passer le Hub en ON (mode appairage) pour y avoir accès et activer son Bluetooth… Suivant la demande faite à Alexa, pour la fonction Hub en particulier, elle peut vous répondre que le micrologiciel est obsolète et qu’une mise à jour est nécessaire. Mais celle-ci n’est pas présente. L’application et le lien avec le hub pourrait donc être facilités mais des mises à jour semblent être en déploiement.

 

 

Ce test / tuto vous a à la fois présenté le Switch Bot, le SwitchBot Hub Plus, leurs configurations et leur utilisation avec Alexa. En conclusion, le SwitcthBot est un produit très malin ayant pour intérêt de contourner l’installation d’un interrupteur connecté. C’est une très bonne idée. On peut lui reprocher sa taille peu adéquate avec les interrupteurs français (pour beaucoup), son encombrement à proximité d’un interrupteur, son application assez frustrante et l’utilisation obligatoire avec un Hub qui en augmente le prix. Cependant, ce hub peut être utilisé pour plusieurs boitiers et va aussi servir de télécommande IR universelle. Ce qui finalement peut à lui seul justifier l’achat. L’autre avantage du hub est de ne pas saturer votre réseau Wi-Fi. L’installation de l’ensemble est simplissime et au final, le tout fonctionne bien.

 

SwitchBot + SwitchBot Hub Plus

25€ + 45€
7.4

Installation

9.0/10

Design

8.0/10

Fonctionnalité

8.0/10

Application

5.0/10

Qualité/Prix

7.0/10

Les plus

  • Installation très simple
  • Solution originale pour automatiser des interrupteurs
  • Le Hub Plus ayant de multiples fonctions en cours de déploiement.

Les moins

  • Le prix de l’ensemble car un hub est nécessaire même pour seulement piloter les Bot
  • L’application qui présente des incohérences

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Jean-Christophe

Ai-je choisi Alexa ou m'a-t-elle choisi ? Disons qu’en tant que bêta testeur, c’est un peu le deux ! Et je ne regrette pas d’avoir rencontré notre assistante préférée ni cette aventure entreprise avec Alexien Modo. Technophile, autodidacte et aimant la vulgarisation, je cherche à rendre facile d’accès notre passion commune !

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