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[TEST] Fire TV Cube : la meilleure box de streaming pour Alexa?

Selon un proverbe arabe, « l’attente est plus dure à supporter que le feu », mais chez Amazon c’est plutôt « le Fire vaut bien l’attente ». Oui, le moins qu’on puisse dire, c’est que nous l’avons attendu ce Fire TV Cube ! Arrivé en France au détour d’un Amazon Devices Event qui en a presque éclipsé la sortie, nous l’avons depuis examiné sous toutes ses coutures afin de vous livrer notre ressenti sur cette box de streaming si prometteuse sur le papier…

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Fire TV Cube : la box de streaming ultime pour Alexa?

Unboxing et présentation

L’émotion fut presque grande de découvrir, enfin, cette petite boite orange. Reprenant le code couleur de la gamme Fire TV, elle présente évidemment un visuel du produit et les principaux services proposés sur ce Fire TV Cube : Netflix, Disney+, Spotify, YouTube, Apple TV, Plex, DAZN et bien entendu les services maison Amazon Music, Prime Video ou encore Twitch.

Bien que compact, le carton est loin d’être vide et il pèse ! C’est la première surprise : le packaging est vraiment lourd et très complet puisque l’appareil est livré avec une télécommande Alexa, un adaptateur Ethernet, un module d’extension infrarouge, deux piles AAA et l’indispensable adaptateur secteur. Il ne manque que le câble HDMI, c’est un peu dommage, pour ne pas dire chiche. Tant pis.

Pas vraiment cubique puisqu’il mesure 7.6 x 8.6 x 8.6 cm, le Fire TV Cube surprend pas sa compacité mais surtout, une fois encore, par son poids. La bête affiche tout de même 465 grammes, ce qui laisse augurer d’un hardware bien plus complet que celui de ses homologues au format stick.

La télécommande de 3.8 x 14.2 cm est celle que nous connaissons déjà avec son bouton Alexa qui ne sera pas d’une utilité folle puisque le Fire TV Cube possède ses propres microphones. L’alimentation, par contre, est beaucoup plus volumineuse et de même format que celle des Amazon Echo de seconde génération.

Bien que le revêtement brillant soit particulièrement sensible aux traces de doigts, les finitions sont irréprochables et en font un objet plutôt esthétique, les box de streaming étant généralement assez moches. Chez Les Alexiens, on l’aime beaucoup, car il se marie parfaitement à nos appareils audiovisuels. Il a même suscité la curiosité de nos invités ce week-end (« Ah, c’est cool, t’en as pas un de trop ? »). Bref, contrairement à bien d’autres appareils, nous n’avons pas envie de le cacher et tout le monde s’accorde à dire qu’il est plutôt mignon dans son genre !

Le dessus bénéficie d’un traitement mat, beaucoup moins sensible aux empreintes digitales, présentant 8 orifices pour autant de microphones accompagnés de 4 boutons (volume +/-, coupure des microphones et bouton action). Enfin, on retrouve un liseré LED en façade qui s’illumine à la manière d’un Echo lorsque l’on invoque Alexa… Quand l’assistante « réfléchit », il n’est pas sans rappeler celui d’une célèbre voiture, c’est chouette. Un rêve de Xennial devenu réalité !

Un rêve de Xennial devenu réalité ! Les Alexiens

A l’arrière, la connectique est simple, mais efficace : un port d’alimentation, un HDMI, un port infrarouge pour le prolongateur évoqué plus haut et, c’est sûrement le plus intéressant, un port micro-USB qui sert à quelque chose ! En effet, celui-ci n’est pas voué à l’alimentation, mais à la connexion réseau via l’adaptateur Ethernet 10/100 fourni. Adaptateur qui présente lui-aussi une prise micro-USB qui devrait intéresser les utilisateurs de disques externes.

Voyons maintenant ce que renferme ce presque cube !

Caractéristiques techniques

« La box de streaming d’Amazon renferme un hardware intéressant. » Les Alexiens

La box de streaming d’Amazon renferme un hardware intéressant car vraiment puissant. Mise à part la Shield de Nvidia, difficile de trouver mieux sur le marché à l’heure actuelle… Encore moins avec une compatibilité Alexa !

Dotée d’un processeur hexacoeur puissant (Quad Core jusqu’à 2.2GHz + Dual Core à 1.9GHz) , d’un GPU ARM Mali G52-MP2 à 800 MHz et de 2 Go de RAM (DDR4-2400), cette seconde génération de Fire TV Cube propose en outre 16 Go de stockage interne et bien assez de puissance pour offrir une expérience Dolby Vision et 4K Ultra HD jusqu’à 60 images/seconde, ainsi qu’un son surround 7.1 compatible Dolby Digital Plus et donc Dolby Atmos.

Côté audio, le Fire TV Cube prend en charge les systèmes audio 7.1 et affiche la certification Dolby Atmos jusqu’à 48 kHz sur 8 canaux en 16-bits. Bien que nous n’en ayons pas l’explication, nous avons constaté une meilleure qualité qu’avec une Fire TV Sitck 4K en lecture musicale sur Amazon Music HD. En effet, en association home cinéma avec deux Echo Studio, nous avons pu constater que le DAC de ces derniers se chargeait du décodage du flux en 24-bits à 48kHz, soit juste au-dessus de ce dont est capable l’oreille humaine. Car oui, nous y reviendrons dans un article consacré au sujet prochainement, mais inutile de demander mieux, car même de brillants musiciens dotés de l’oreille absolue sont incapables de faire la différence au-delà. Beh oui ! ^^

Produit Fire TV Cube – Gen 2 (2019)
Version Android Android Level 28 (Android 9)
Version Fire OS Fire OS 7
Processeur (SoC) S922X
CPU Hexa-core (Quad-core à 2.2GHz + Dual-core à 1.9GHz)
Application Binary
Interface (ABI)
32-bit
GPU ARM Mali G52-MP2 (3EE), 800MHz
Memoire (RAM) 2GB DDR4-2400 Mbps
Résolution UHD 2160p @ 60fps 10-bit
Codecs Audio
  • Dolby Atmos (EC3_JOC) jusqu’à 48kHz, 8 canaux, 16-bits
  • AC3 (Dolby Digital) jusqu’à 48kHz, 6 canaux, 16-bits
  • eAC3 (Dolby Digital Plus) jusqu’à 48kHz, canaux, 16-bits
  • AAC Profile (AAC LC) jusqu’à 8 canaux de 8 kHz à 48 kHz.
  • MPEG-4 HE AAC Profile (AAC+) jusqu’à 8 canaux de 8 kHz à 48 kHz.
  • MPEG-4 HE AACv2 Profile (enhanced AAC+) jusqu’à 8 canaux de 8 kHz à 48 kHz.
  • AAC ELD (enhanced low delay AAC) jusqu’à 8 canaux de 48 kHz.
  • FLAC  jusqu’à 48kHz, 2 canaux, 16-bits et 24-bits
  • MIDI. MIDI (Type 0 and 1), DLS (Version 1 and 2), XMF, et Mobile XMF. Ringtone formats RTTTL/RTX, OTA, et iMelody.
  • MP3 jusqu’à 48kHz, 2 canaux DSP (16-bits and 24-bits) et logiciel (16-bits).
  • Vorbis. Ogg (.ogg), Matroska (.mkv).
  • PCM/Wave jusqu’à 96kHz, 6 canaux, 16-bits et 24-bits.
  • AMR-NB
  • Opus jusqu’à 8 canaux de 8 kHz à 48 kHz.
Codecs Vidéo
  • H.265 (HEVC). jusqu’à 2160p (4K) @ 60fps Main Profile Level 5.1
  • H.264 jusqu’à 2160p @ 30fps or 1080p @ 60fps, 20 Mbps, High Profile Level 4 max
  • H.263 jusqu’à 1080p @ 30fps, 6 Mbps, Profile 0 Level 70
  • VP8. jusqu’à 1080p 30fps. Baseline profile, non-secure
  • VP9. jusqu’à 2160p @ 60fps (with limitations)
  • MPEG-2. jusqu’à 1080p @ 60fps
  • MPEG-4. jusqu’à 1080p @ 60fps 10-bits
DRM
Digital Rights Management
  • Widevine L1 v11
  • PlayReady 3.3
HDR
High-dynamic-range
  • HDR10
  • HLG
  • HDR10+
  • Dolby Vision
Bluetooth Bluetooth 5.0
Max OpenGL version
Open Graphics Library – 2D and 3D graphics rendering
OpenGL ES 3.2
Wifi 802.11 a/b/g/n/ac; 2×2 MIMO
(2.4 GHz and 5.0 GHz dual band)
Ethernet 10/100 Mbps
Storage 16 GB internal
Miracast
(cast avec tablette Fire HD)
Supporté sur de nombreuses applications
Contrôle vocal Alexa control
Intégré
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Fire TV Cube : Alexa se mue en lecteur multimédia

Après trois semaines de tests et de longues heures passées dans notre canapé, voici notre avis sur le Fire TV Cube.

Installation

L’installation est toujours aussi simple et prend environ 5 minutes. Nul besoin d’ouvrir une application, il suffit de brancher votre Fire TV Cube, de prendre en main sa télécommande, et de suivre les instructions. Si, en plus, vous l’avez acheté chez Amazon, il sera déjà lié à votre compte, rendant de ce fait le processus d’installation encore plus rapide.

Couplage en Home Cinéma

Bien que nous vous ayons déjà expliqué comment créer un Home Cinéma avec vos enceintes Amazon Echo, nous allons rapidement vous réexpliquer comment faire :

  1. Connectez votre Fire TV Cube et vos appareils Echo au même réseau et au même compte Amazon.
  2. Dans l’application Alexa, tapez sur l’icône « Appareils » en bas à droite, puis sur l’icône « + » en haut à droite.
  3. Choisissez « Configurer le système audio » dans la fenêtre contextuelle, puis « Home cinéma » dans l’écran suivant.
  4. Sélectionnez votre Fire TV, puis « Suivant » pour nommer votre système Home Cinéma.
  5. Sélectionnez les appareils Echo que vous souhaitez utiliser comme enceinte(s) – vous pouvez configurer jusqu’à deux enceintes, plus un Echo Sub en option.
  6. Ceci fait, il ne vous reste plus qu’à lancer une commande vocale Alexa ! 🙂

L’interface Fire TV

Fire TV Cube est actuellement animé par la version 7.2.1.6 de Fire TV, soit une version plus récente que celle disponible sur Fire TV Stick à l’heure de ce test. Il en résulte quelques différences tenues, pour ne pas dire imperceptibles, mais clairement une avance pour cet appareil qui bénéficie d’une version d’Android également récente (Android 9 vs. 7.1).

Comme vous pourrez le constater sur les captures ci-dessus, tous les grands services sont disponibles : Prime Video, Netflix, Disney+, YouTube ou encore Plex. Vous pourrez aussi utiliser un disque externe ou réseau grâce à l’adaptateur fourni. A l’heure où l’utilisation se concentre essentiellement sur le streaming, cela peut paraître un peu anachronique, mais nombreux sont les utilisateurs à en faire usage comme en témoignent les nombreux postes à ce sujet sur notre groupe Facebook consacré à Alexa. Il est en effet possible de lire des flux MPEG4 et H.263 en 1080p, ainsi que du H.264 à 30fps ou H.265 (HEVC) en 4K jusqu’à 60fps.

Nous notons, enfin, la possibilité de passer des appels. En effet, il est possible autant que facile de passer des appels avec et vers un appareil Fire TV Cube, sur grand écran donc, de la même façon qu’avec une enceinte Amazon Echo. L’expérience est franchement sympathique, à ceci près qu’aucune webcam ne permet, pour l’instant, de faire de la visioconférence. Amazon a récemment évoqué le sujet en promettant une compatibilité très prochaine avec certains périphériques du marché, ce qui laisse augurer d’un appareil dédié en option… La qualité de nos communications fut excellente lors de nos quelques tests et, aux dires de nos correspondants, était même meilleure sur un Echo 3 à distance équivalente. Très bon point, d’autant que nous le savons déjà, des services tels que Zoom ne devraient plus tarder à être disponibles.

Notez, pour finir, que quelques options prometteuses semblent sur le point d’arriver, notamment la prise en charge des décodeurs satellites et hertziens (TNT). Malheureusement, nous avons seulement eu le temps d’apercevoir un menu dédié, la première mise à jour du Fire TV Cube en version française l’ayant écrasé. Disponible sur les versions américaines et canadiennes, nous attendons de pied ferme cette fonctionnalité en France !

Notre avis sur Fire TV Cube

Après de longues années d’attente, ce fut un plaisir d’accueillir enfin cet appareil à mi-chemin entre une enceinte Amazon Echo et un Fire TV Stick et, comme Amazon, nous avons pris notre temps pour vous donner un ressenti le plus exhaustif possible.

D’un point de vue design, le Fire TV Cube ne déçoit pas. Bien qu’il soit assez sensible aux traces de doigts, ce n’est pas un appareil que vous serez amené à manipuler puisqu’il est voué à une utilisation vocale ou via sa télécommande. Ce point est donc à relativiser, d’autant que son design compact permet de l’intégrer discrètement un peu partout. C’est un bel objet et nous avons tout particulièrement apprécié le petit liseré LED qui permet de visualiser le niveau de volume ou encore l’activité de notre assistante vocale favorite.

Côté hardware, le Cube d’Amazon offre une puissance très confortable qui le rend bien plus agréable à utiliser qu’un Fire TV Stick ou qu’un Chromecast avec Google TV. La navigation est très fluide, les contenus se lancent à vitesse V et Alexa exécute les commandes tout aussi rapidement. Ses huit microphones multidirectionnels permettent une excellente compréhension des commandes vocales Fire TV, même éloigné et lové dans un canapé avec un volume assez élevé. D’ailleurs, dans ce dernier cas, nous avons noté que le Fire TV Cube était parfois en capacité de nous entendre alors que nos deux Echo Studio restaient de marbre.

Concernant l’audio, le haut-parleur intégré ne fait pas de miracle, mais son rôle n’est pas de jouer de la musique et il n’est clairement pas fait pour diffuser le son de la télévision, mais dédié au retour vocal Alexa lorsque vous utilisez le Fire TV Cube pour demander la météo ou éventuellement écouter la radio. Cela n’est pas gênant puisque vous ne vous en servirez même pas si vous choisissez de l’associer à des enceintes Echo ou encore à un système Home Cinéma. Et c’est justement toute son utilité ! Sa diffusion bitstream permet en effet de ne rien perdre des qualités sonores de la source et de monter jusqu’à 48 kHz en 16-bits sur 8 canaux, ce qui ravira les propriétaires d’un amplificateur HiFi puisque c’est ce dernier qui se chargera du décodage du flux. Idem pour les heureux possesseurs d’une paire d’Echo Studio, c’est le DAC intégré qui va décoder le flux FLAC (compressé mais pas trop) et vous permettre de profiter pleinement de ces derniers. Côté musique, il en va de même de même et le Fire TV Cube est capable de diffuser du son loss less, là où un Fire TV Stick 4K est limité à 16-bits. Si vous possédez l’équipement adéquat, ce coup-ci vous entendrez la différence !

Niveau logiciel, bien qu’un peu brouillonne pour l’instant, notez qu’une refonte totale de l’interface de Fire TV aura lieu d’ici la fin de l’année. Plus épurée, elle sera aussi hautement personnalisable, vous permettant de choisir les services dont vous souhaitez voir les suggestions, mais également de retrouver plus facilement vos applications. Amazon promet que l’utilisation d’Alexa y sera toujours plus utile avec une reconnaissance du profil vocal de l’utilisateur et une adaptation du contenu fourni. On l’attend avec impatience.

En conclusion, nous allons répondre à la question que vous vous posez tous… La différence de prix entre un Fire TV Cube et un Fire TV Stick 4K est-elle justifiée?

Oui, elle l’est, du fait du hardware proposé. Plus puissant, il est de logiquement plus agréable à utiliser, ne souffre pas de lenteurs, et permet une écoute avec un audio 24-bits sans compression. Par ailleurs, il offre la possibilité d’une connexion Ethernet et d’utiliser un disque externe, ce qui ne manquera pas de séduire ceux qui préfèrent stocker leurs contenus plutôt que d’utiliser des services de streaming.

Bref, proposé au prix de 119.99€ hors promo sur Amazon.fr, le Fire TV Cube est clairement la box de streaming ultime pour Alexa, un condensé d’Amazon Echo et de Fire TV réunis autour d’Alexa. Un must have pour Les Alexiens qui ne sont pas à 60€ près !
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Amazon Fire TV Cube - lecteur multimédia en streaming 4K Ultra HD

119.99€
9.1

Installation

10.0/10

Design

9.0/10

Fonctionnalités

9.0/10

Utilisation en vocal

9.0/10

Qualité / Prix

8.5/10

Les plus

  • Un lecteur multimédia complet
  • Contrôle vocal très efficace et mains-libres
  • Box puissante avec des capacités d'évolution indéniables : de belles évolutions sont à prévoir et c'est à prendre en compte !
  • Qualité d'image et de son irréprochable
  • Permet la transmission de flux sans compression

Les moins

  • Câble HDMI non fourni
  • Qualité sonore du haut-parleur intégré

Alexien Modo

Fasciné par Alexa depuis le jour où je l'ai reçue en bêta test, je me suis peu à peu passionné pour le sujet, avant de me décider à aller plus loin en créant un site avec Jean-Christophe. Une activité qui me permet d'étancher ma soif de nouvelles technologies et de partager mes découvertes sur la plus sympathique des communautés : Les Alexiens.

9 commentaires

  1. Il manque encore un Fire TV en Europe : Le Fire TV Recast qui intègre un enregistreur TNT sur disque dur (PVR). Il existe en 2 versions : 2 Tuners/500Go et 4 Tuners/1To. Uniquement disponible aux États-Unis.

  2. Merci pour ce tour du propriétaire très complet ! J’ai craqué pour ce petit cube et j’en suis satisfait à ceci près que je n’ai pas trouvé comment exploiter les films d’un DD externe. Un tuto serait le bienvenu !

    1. Merci Thomas ! 😉 Je vais m’en charger dès que je le pourrais, malheureusement je suis « bloqué » hors de chez moi suite au confinement et je n’ai donc pas le Cube à disposition. 🙁

  3. Super Test comme à votre habitude !

    Cependant, en connectant le Cube à un ampli HC ou une barre de son via HDMI, je (mais je ne suis pas le seul) constate des coupures du son intempestives d’une seconde peu importe le programme ou l’appli
    si la fréquence d’affichage est réglée enUltra HD auto, 50hz ou 60hz et le réglage audio HDMI réglé sur Auto, Dolby Digital ou Dolby Digital+.
    Par contre aucun soucis si la fréquence d’affichage est réglée sur 25hz ou 24hz ou si l’HDMI audio est réglé sur Stéréo.
    Le problème est qu’en 25hz ou 24hz on perd énormément en fluidité sur les app style mycanal et de plus, le Cube ne garde pas en mémoire le réglage des 25hz ou 24hz (il faut refaire la manip à chaque fois)
    Et en stéréo, on perd le son multicanal et l’atmos…

    J’ai cherché une solution depuis plus de 10joirs mais en vain… Cette box est vraiment top mais ces soucis la rendent quasiment inutilisable… 😔

    1. Bonjour Hanto,
      Merci pour votre retour, nous n’avions pas remarqué ce point ni connu de coupure, peut-être est-ce lié à votre câble HDMI? Avec-vous essayé avec un câble HDMI 2.1 Ultra High Speed?

    1. Bonjour,
      Tout dépend la version, mais la Livebox a bien un port IR. Nous l’avons testé avec succès sur le décodeur TV4.

  4. Je suis exactement dans le même cas! ^^ j’ai bien branché mon DD externe avec un câble micro sub OTG mais je ne sais pas comment y accéder! Si quelqu’un a une astuce je suis preneur!

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