Free dévoile sa nouvelle Freebox Pop

Tous les fanboys de Free l'attendaient avec impatience : la nouvelle Freebox Pop vient d'être présentée par Xavier Niel devant un parterre de journalistes très limité, du fait des mesures sanitaires liées à la pandémie de Covid-19, dans le jardin du siège social parisien de l'entreprise. Une première pour une keynote qui ne fut pas sans surprise et animée par le seul trublion des télécoms…

Freebox Pop : une mini box bien loin du maximum ?

Nouvelle Freebox Pop“Elle est ronde, elle est toute petite, elle est minuscule même”, c'est ainsi que Xavier Niel présente le nouvel opus de son entreprise. Toute en rondeur, la nouvelle Freebox Pop surprend en effet par sa taille réduite. De couleur blanche, elle arbore un élégant écran LCD sur le dessus pour afficher ses principales informations. Simple et efficace, l'effet Waouh by Free !

“Le player est tellement minuscule qu'il est dans ma poche” ajoute le créateur du concept de box Internet. Oui, le nouveau player Pop tient effectivement dans une poche de jean et donc dans la main. Bon, c'est bien joli tout ça, mais qu'en est-il des caractéristiques techniques de la Freebox Pop?

Freebox Pop : la fiche technique

Comme toujours, Free ne déçoit pas. Ou presque. Le nouveau routeur Freebox Pop propose jusqu'à 5 Gbit/s descendants et 700 Mbit/s montants. Pas mal à l'heure actuelle, il faut le reconnaître. Xavier Niel affirme d'ailleurs que c'est la plus puissante du marché : nous aurait-il menti concernant le Freebox Delta?

On note un effort environnemental. Dite “éco-responsable”, la Freebox Pop consomme 40% d'énergie en moins que ses ancêtres Mini 4K et Révolution. Le fondateur de Free évoque l'absence d'obsolescence programmée et une durée de vie minimale de 10 ans. C'est bien, mais cela nous laisse un peu circonspects au vu des caractéristiques techniques déjà un peu datées à notre sens…

Un répéteur Wi-Fi “haut de gamme”

L'illustre dirigeant de Free révèle avoir créé une équipe consacrée au Wi-Fi au sein de Free. En effet, et nous ne pouvons que le confirmer, les problèmes de Wi-Fi font partie du quotidien d'un grand nombre d'internautes. C'est pourquoi le FAI a décidé de concevoir un “répéteur Wi-Fi intelligent“, soit disant équivalent aux Google Wi-Fi et Amazon eero. Mais tout cela nous semble bien timide malgré tout.

Le répéteur Wi-Fi de Free se contente en effet d'un simple et déjà bien daté Wi-Fi AC1200. Certes, cela sera suffisant pour bien des utilisateurs pour l'instant, mais s'agissant d'un box amenée à durer dix ans – ce sont les dires de Xavier Niel – cela nous semble un peu timide. Pas de Wi-Fi 6 donc, mais du Wi-Fi 5 bi-bande MU-MIMO avec technologies Multi-AP, AP Steering et Band Steering. Bien, mais pas au top non plus, les routeurs Wi-Fi Mesh de Netgear et cie n'ont pas trop d'inquiétudes à se faire…

On relève, tout de même, un effort appréciable de l'entreprise française sur la sécurité du Wi-Fi avec un chiffrement WPA3 – oui, le terme “cryptage” n'est pas français, ndlr – la dernière version et donc la plus sécurisée. A l'heure de l'Internet des objets, ou IoT, c'est un point positif, soulignons-le !

Freebox Connect : une nouvelle application

L'application Freebox Connect semble très inspirée de Google Home, mais point de contrôle vocal au programme, c'est fort regrettable. Elle permettra une gestion simplifiée de la Freebox Pop avec, notamment, la possibilité de voir tous les objets connectés à la box – les fans de domotique apprécieront – et d'associer des périphériques en scannant un QR Code qui s'affiche sur l'écran LCD de la box, ou encore de très simplement effectuer un contrôle parental – attention à vos ados vu la facilité d'accès du QR Code néanmoins. Nous verrons plus tard de quoi il retourne…

Freebox Player Pop

Un player minimaliste mais efficace

Le nouveau Player Pop de la Freebox éponyme offre un format compact puisqu'il tient réellement dans la poche ! Un player 4K/UHD avec Dolby Vision, Dolby Audio, DTS HD, Dolby Surrond 5.1 et une compatibilité Dolby Atmos. Rien à redire à ce niveau.

Offrant 2GB de RAM, bien suffisants, et 16GB de stockage non extensibles, il est logiquement connecté à la Freebox Pop en Wi-Fi 5 et propose une connectivité sans fil Bluetooth 5.0 Low Energy. Il est également doté d'un seul port Ethernet 1 Gbit/s, d'un unique port HDMI 2.1, d'une simple sortie S/PDIF et de ports micro-SD et USB 3. Il intègre par ailleurs un tuner TNT DVB-T2 permettant de regarder les programmes hertzien en 4K selon Xavier Niel et la technologie Google Chromecast.

Assez complet donc, sans être transcendant, il faut le reconnaître… Notez qu'il sera possible d'acquérir des Players TV Freebpx Pop en option à 4.99€/mois/pièce (+10€ de frais d'expédition). Un conseil : achetez des Fire TV Stick 4K

Free by OQEE : une nouvelle interface TV

Free a offert à son nouveau player Pop une nouvelle interface. Plus intuitive, plus simple, elle semble plutôt sympathique de prime abord. Offrant 500 chaînes en direct dont 220 gratuites, plus de 100 replays dont 40 inclus, elle permet le contrôle du direct (lecture/pause) et de reprendre un programme depuis le début avec la fonctionnalité “Start Over”. Présentée comme innovante par Xavier Niel, elle n'en reste pas moins du déjà vu puisque disponible depuis belle lurette chez d'autres FAI ou sur d'autres applications, on pense notamment à Molotov.tv dont la magna des télécoms français vient de prendre le contrôle mais qui ne semble, pour l'instant en tout cas, ne bénéficier d'aucun traitement de faveur par Free. C'est bien dommage.

On note enfin la possibilité d'enregistrer gratuitement les programmes jusqu'à 100h, une pléiade de services de streaming : SVoD avec Canal VOD et Filmo TV, ainsi que les incontournables Netflix et Amazon Prime Video. Ici aussi, on ne peut que dire : “bien, mais sans plus”.

Une nouvelle télécommande avec Google Assistant

nouvelle télécommande Freebox Pop
Free fait le surprenant choix de Google Assistant, sans grande publicité néanmoins…

“Elle est simple, ergonomique” dit Xavier Niel, et on ne peut que le confirmer. Pas franchement transcendante, elle propose de simples boutons de navigation et des raccourcis Netflix, Prime Video et Free by OQEE. Un mystérieux nom dont nous ne savons guère plus pour l'instant… S'agirait-il d'une énième startup soutenue par le business angel ?

Concernant les assistants vocaux, elle n'intègre ni “OK Freebox”, ni Amazon Alexa, mais Google Assistant. Un choix d'autant plus surprenant que la Freebox Delta est pilotable avec Alexa depuis la semaine passée. De là à penser que l'assistant “OK Freebox” est sur la sellette et que Free y va à l'économie, il n'y a qu'un pas.

Bien que cela reste à confirmer, il apparait clairement que Free s'est tout simplement tourné vers Android TV – mise à jour 14h13 : Free nous le confirme à l'instant – bien que l'assistant comme le système d'exploitation du géant de Mountain View n'aient pas eu le droit à la moindre évocation…

Freebox Pop : un nouvelle offre comme Free sait si bien les faire !

Si nous sommes assez circonspects et critiques concernant les caractéristiques techniques de la Freebox Pop, il faut bien avouer que Free sait toujours accompagner son nouveau matériel d'offres plutôt séduisantes…

Un forfait mobile 4G+ illimité

“Pas de limite de data et un tout petit tarif valable à vie incluant le roaming en Europe, notamment, là on reconnaît bien l'ADN Free !” Les Alexiens

Comme à son habitude, le trublion des télécoms donne un grand coup de pied dans la fourmilière en proposant un forfait mobile avec 4G+ illimitée à 9.99€/mois seulement aux nouveaux cabonnés Freebox Pop, mais aussi aux anciens s'ils changent pour cette nouvelle offre. Pas de limite de data et un tout petit tarif valable à vie avec roaming en Europe, notamment, là on reconnaît bien l'ADN Free !

La Ligue 1 incluse

Les fans de football seront ravis : Free inclus gratuitement un nouveau service appellé “Les meilleurs moments de 100% la Ligue 1 Uber Eats”. Une intégration étonnante qui permet, par exemple, d'être notifié lorsqu'un but est marqué par votre équipe préférée, même si vous regardez un autre programme. Pas mal, là aussi, si tant est que vous soyez fan de foot…

Pas si free…

L'offre Freebox Pop ne surprend pas le marché ! Nous sommes bien loin des premières offres car, à 29.99€/mois la première année puis 39.99€/an, le tout sans engagement bien entendu, le FAI ne casse clairement plus les prix. Certes, Free propose une grande liberté de choix avec une offre modulaire, mais nous nous attendions clairement à mieux…

La nouvelle offre Freebox Pop au “rapport qualité / Free” est disponible dès aujourd'hui sur free.fr et dans toutes les boutiques de la marque.

Fasciné par Alexa depuis le jour où je l'ai reçue en bêta test, je me suis peu à peu passionné pour le sujet, avant de me décider à aller plus loin en créant un site avec Jean-Christophe. Une activité qui me permet d'étancher ma soif de nouvelles technologies et de partager mes découvertes sur la plus sympathique des communautés : Les Alexiens.