Microsoft connecte Bot Framework à Amazon Alexa

C'est une excellente nouvelle pour les développeurs de skills Alexa : comme nous l'apprend ZDNet, Microsoft permet désormais aux bots créés avec Bot Framework de se connecter à l'assistante vocale d'Amazon. Le service de robots conversationnels du géant de l'informatique va donc pouvoir enrichir Alexa très simplement puisqu'il suffira aux développeurs de connecter leurs bots à une skill Alexa.

Microsoft connecte Bot Framework à Alexa

Bot Framework se connecte à Alexa Vous ne le savez peut-être pas, mais en plus d'être un acteur majeur du cloud avec Azure, Microsoft propose depuis quelques années une offre dite de Conversation-as-a-Service (CaaS) nommée Azure Bot. Un service qui s'adresse essentiellement aux entreprises qui souhaitent créer des robots conversationnels pour échanger avec leurs clients de façon automatisée.

Vous en avez probablement déjà utilisé, ou tout au moins repéré, sans le savoir : ce sont ces fenêtres qui s'ouvrent bien souvent en bas à droite de votre écran lorsque vous visitez le site web de certaines entreprises. Qu’il s’agisse d’un système de questions et réponses ou d'un assistant virtuel, ces bots permettent d'obtenir des réponses rapides, voire même des solutions à nos problèmes quand ils sont bien pensés.

Grâce à l'outil de conception Bot Framework Composer qui permet de créer des bots sans avoir à écrire une ligne de code, Microsoft offre désormais la possibilité de les connecter très simplement à Alexa. Il suffit en effet de publier une skill pour que ce bot soit en mesure de s'adresser aux millions d'utilisateurs de l'assistante vocale d'Amazon. Une solution simple, rapide et efficace, comme en témoigne la documentation de Microsoft, qui devrait permettre à nombre d'entreprises de se rapprocher encore plus de leurs clients.

Alexa et Cortana : une collaboration toujours d'actualité

Collaboaration Amazon Microsoft sur Cortana et Alexa avec les enceintes Echo et Harman KardonNous l'évoquions il y a presque deux ans, Amazon et Microsoft continuent leur collaboration. Même si l'arrivée de Cortana en tant qu'application a de quoi interroger, Andrew Shuman, le responsable de Cortana a récemment déclaré à Venturebeat : « nous continuons à travailler en étroite collaboration avec Amazon pour réfléchir à de nouvelles façons de rapprocher les deux systèmes », reconnaissant qu'il y a « tellement de choses qu'Amazon fait bien que nous n'allons pas faire, et cela commence par le commerce électronique et toutes ces expériences formidables. Nous allons donc les combler de manière réfléchie, mais nous voulions commencer sur un ensemble de choses de première partie dans lesquelles nous pouvons être excellents. »

Concrètement, cela pourrait se traduire par la possibilité d'utiliser Cortana via Alexa pour exploiter nos réseaux LinkedIn, consulter actualité, météo et données financières via Bing (ce qui est déjà en partie possible), avoir accès aux e-mails Outlook ou à bien d'autres applications Microsoft très utilisées comme Teams qui connait une explosion de son utilisation depuis le début de la pandémie de Covid-19. Nous ne manquerons pas, évidemment, de continuer à suivre de près cette collaboration prometteuse qui tarde un peu à montrer ses fruits…

Fasciné par Alexa depuis le jour où je l'ai reçue en bêta test, je me suis peu à peu passionné pour le sujet, avant de me décider à aller plus loin en créant un site avec Jean-Christophe. Une activité qui me permet d'étancher ma soif de nouvelles technologies et de partager mes découvertes sur la plus sympathique des communautés : Les Alexiens.